Обзоры
iriver Astell&Kern AK100

Накернили

12.02.13 | 11:00

iriver Astell&Kern AK100

Компания iriver умеет удивлять. Например, своими чумовыми «дискманами» серии SlimX в середине двухтысячных, или же оригинальными сверхкомпактными MP3-плеерами чуть позже. Вот и на этот раз случился нежданчик. Казалось бы, что ожидать от производителя, который распылился на всевозможную «мультимедию» и трендовые e-ink читалки? И тут на тебе – просто аудиоплеер. Да какой!

Что к чему

Идея разработки сугубо музыкального гаджета, когда практически любая бюджетная «читалка» имеет встроенный плеер, в любом случае достойна внимания. И даже уважения. Высокий ценник устройства, умеющего лишь воспроизводить аудиофайлы, вселяет надежду, что здесь, по крайней мере, каждый второй цент потрачен исключительно на профессиональную «постановку голоса». Понятно и стремление iriver потеснить давно занявших эту нишу конкурентов в лице HiFiMAN, iBasso и прочих мало известных большинству обывателей узкоспециализированных брендов.

О серьезном настрое iriver говорит еще и то, что под новое «аудиофильское» направление в компании выделили отдельный суббренд Astell&Kern. Не исключено, что под новой торговой маркой мы увидим целую плеяду высококачественных музыкальных гаджетов. Ну а пока пристально рассмотрим первенца, AK100.

iriver Astell&Kern AK100

Лицевая панель и боковины плеера выполнены из алюминия с фактурным покрытием, тыльная часть – из глянцевого пластика

Дизайн и конструкция

Дизайн AK100 выполнен в лучших традициях Hi-Fi, где правят простые формы, обилие металла и, естественно, качественная сборка. Лицевая панель и боковины плеера выполнены из алюминия с фактурным покрытием, тыльная часть — из глянцевого пластика, где кроме крупного названия нового бренда и куда более скоромного упоминания о головной компании и аудиофильской начинке от Wolfson, ничего нет.

Половину фасада занимает цветной QVGA-дисплей, выполненный по технологии IPS. Диагональ экрана – 2,4 дюйма, но благодаря специальной рамке он выглядит больше. Кстати, экран сенсорный.

На верхнем торце размещена пара 3,5-мм разъемов и клавиша включения. Левый разъем – комбинированный, он служит для подключения наушников и для реализации цифрового оптического выхода аудиосигнала. Соседний разъем – цифровой оптический вход. Для подключения AK100 по оптике понадобится кабель с разъемами Mini Toslink (Miniplug), либо специальный адаптер на обычный Toslink. Кстати, подобные гибридные аудио-интерфейсы активно используются в ноутбуках, так что найти такой кабель – не проблема.

На левом торце – три небольших кнопки, заведующие основными режимами проигрывания музыки (переход между треками и пауза/воспроизведение). На нижнем торце – привычный разъем microUSB для зарядки и связи с ПК, а под оригинальной сдвижной дверцей – парочка (!) слотов для карт формата microSD.

iriver Astell&Kern AK100

Наличие дополнительного слота для flash-карт здесь имеет стратегическое значение. По мнению производителя, в ближайшем будущем именно microSD станет основным коммерческим носителем для музыки высокого разрешения, и такие карты с уже записанным контентом будут продаваться, как некогда компакт-кассеты (можешь погуглить, что это такое) или обычные CD. И это здорово, долой громоздкие стойки с SA-CD и DVD-Audio дисками! Только представь, сколько альбомов в формате MQS (Mastering Quality Sound) запросто уместятся в простом спичечном коробке или баночке от бальзама «Звездочка» (можешь еще раз погуглить). Так вот, наличие сразу двух слотов для microSD позволяет не только менять такие карты, как перчатки, но и увеличивает суммарный объем памяти до 96 ГБ (своих «мозгов» у плеера – 32 ГБ).

В комплект к плееру как раз прилагается microSD карточка с пятеркой треков высокого разрешения (формат MQS ) и специальный буклетик с детальным описанием этих композиций. Так что прямо «из коробки» можно оценить все прелести «хай-рез» аудио. При условии, что у тебя заранее припасены хорошие наушники, так как гаджет специально продается без них, позволяя подобрать «ушки» исключительно под свой вкус.

И, конечно же, стоит упомянуть характерную «фишку» Astell&Kern AK100 – заметное практически с любого ракурса большое колесико регулировки громкости. Этот рифленый кругляшок меняет громкость с такой педантичностью, что для выставления максимального уровня звучания приходится совершить им не один десяток оборотов. Литий-полимерный аккумулятор – встроенный, емкостью 2000 мАч. В заявленные производителем 16 часов автономной работы охотно верится, как я не старался за день разрядить батарею непрерывным воспроизведением официального lossless-альбома Muse «The 2nd Law» на 2/3 громкости, дождаться отключения плеера так и не удалось.

iriver Astell&Kern AK100

«Фишка» Astell&Kern AK100 – заметный практически с любого ракурса большой рифленый кругляшок регулировки громкости

Функции

Все возможности iriver Astell&Kern AK100 так или иначе «завязаны» на воспроизведение музыки. В список поддерживаемых аудиоформатов входят MQS, WAV, FLAC, WMA, OGG, APE и MP3. А после январского обновления прошивки до версии 1.30 он дополнился такими «яблочными» форматами как AIFF, ALAC и AAC. Кстати, новая прошивочка крайне рекомендуется не только из-за расширенной поддержки аудиоформатов, но и благодаря исчезнувшим «фризам» графического интерфейса плеера, теперь гаджет легко откликается на любое прикосновение к своему сенсорному экрану.

Сервис при прослушивании музыки традиционный. Возможно повторное воспроизведение трека или всего альбома, отображения текста песни (режим lyrics), детальной информации по аудиофайлу (формат, битрейт, размер, разрядность и частота дискретизации) и вывод на экран обложки альбома, если таковая имеется.

Чтобы воспользоваться расширенной навигацией (выбор по альбомам, по исполнителю, или по жанру) среди массы треков, записанных как в собственную память AK100, так и на карты microSD, необходимо просканировать всю библиотеку. Делается это либо вручную, либо автоматически при каждом включении плеера. А при выборе в меню опции «Mastering Quality Sound» плеер услужливо предложит общий список из всех найденных композиций в lossless-формате.

Очень любопытно было встретить в этом аудиофильском гаджете режим Bluetooth. Даже несмотря на поддержку A2DP, выглядит это довольно странно. Как чулки в крупную сетку на Мэрил Стрип: с одной стороны – прикольно, но смысл?

А вот возможность использовать iriver Astell&Kern AK100 в роли внешнего ЦАП’а – весомый аргумент для подвинутых на качественном звуке владельцев ноутбуков. Встроенные в мобильные компьютеры аудиочипы, даже при мощной «софтовой» поддержке от Dolby Laboratories, ни в какое сравнение не идут с отличным аудиотрактом AK100.

iriver Astell&Kern AK100

В комплект прилагается простой и не очень практичный чехол

Управление

Управление плеером построено по гибридной системе, помимо основных «аналоговых» кнопок и регулятора громкости, в твоем полном распоряжении сенсорный экран. После обновления прошивки проблем с фидбэком не наблюдается, все работает как часы. Отмечу лишь, что плеер включается очень неспешно, в течение порядка 10 секунд демонстрируя на экране специальный прогресс-бар.

Графический интерфейс не блещет какими-либо изысками, все строго и по делу. Правда, управляющие элементы меню могли бы быть и покрупнее – столярам-аудиофилам для работы с Astell&Kern AK100 придется оттачивать мелкую моторику. С другой стороны, графический интерфейс – дело сугубо программное, не исключено, что с очередным апдейтом прошивки его оптимизируют.

Очень оригинально реализована настройка 5-полосного эквалайзера. Достаточно провести по экрану нужную частотную «кривую», и плеер автоматом скорректирует звучание. Для более доскональной корректировки АЧХ предусмотрен режим точной настройки отдельно по каждому частотному диапазону. В общем, есть где разгуляться.

iriver Astell&Kern AK100

Оперативно настроить эквалайзер - одно движение по сенсорному экрану

Звучание

Чтобы немного сориентировать владельца Astell&Kern AK100 в выборе соответствующих наушников, iriver рекомендует свой список подходящих «головных телефонов», среди которого в большинстве накладные модели. В скобках привожу среднюю цену по Москве на февраль 2013 года. В список попали Denon AH-D7100 (55 000 руб.), Audio Technica ATH-W3000ANV (34 500 руб.), Beyer Dynamic DT1350 (11 600 руб.), Shure SRH840 (8 220 руб.) и вставные Shure SE425 (10 060 руб).

Я тестировал плеер с наушниками Shure SRH940 (7 700 руб.) – отличными мониторами закрытого типа. По характеристикам они почти идентичны младшим «одобренным» «ушкам», Shure SRH840, но в отличие от них, практически не окрашивают звучание, что нам как раз и нужно.

В качестве звукового материала использовались подборки разноплановой lossless-музыки из коллекций HDtracks Ultimate Samples (flac, 96 kHz - 24 bit), Head-Fi And HDtracks – Open Your Ears (flac, 96 kHz - 24 bit), SoundVision & HD-tracks Present (flac, 96 kHz - 24 bit), официальный flac-альбом Muse «The 2nd Law» (96 kHz - 24 bit), а также альбом электронщиков Lux «Northern Lights» (flac, 44 kHz - 16 bit). Для прослушивания «яблочного» формата ALAC призвал ребят из Linkin Park с их лимитированным альбомом «Minutes to Midnight» (48 kHz, 24 bit).

iriver Astell&Kern AK100

Закрытые мониторные наушники Shure SRH940 (7 700 руб.) с нейтральной АЧХ идеально «спелись» с iriver Astell&Kern AK100


В тандеме с нейтральными Shure SRH940 плеер произвел самое благоприятное впечатление. Поначалу звучание показалось непривычно «ровным», отстраненным, особенно в низкочастотном диапазоне, но вскоре я этого уже не замечал, наслаждаясь заново открытым для себя звучанием знакомых композиций.

Передача «середины» – без намека на окрашивание, голос Марты Гомез из подборки «HDtracks Ultimate Samples» прозвучал так, словно свою «Lucia» она исполнила исключительно для меня. Своим «мурашкам» я доверяю как никому другому.

Percussion Imaging Test из подборки «Head-Fi And HDtracks» запомнился высокой детализацией всех ударных, начиная от бочки и заканчивая «хай-хэтами». Барабанщику Майку – отдельный респект. Композиция «Heartbeat» из этого же альбома порадовала глубиной почти животного баса, причем без каких-либо предпосылок к перегрузкам и свойственным им искажениям.

Muse и Linkin Park прозвучали ожидаемо бодро, с отличным драйвом. Причем на любой композиции звучание не сваливалось в единую кашу, демонстрируя отличную детализацию и глубину сцены. В общем, ребята постарались.

В качестве эксперимента я послушал плеер со стильными датскими наушниками AIAIAI Tracks. На удивление, прозвучали они бодро, но своим ярким характером они обязаны заметному окрашиванию среднечастотного диапазона. Хотя, многим и такое звучание придется по душе.

Тест на беспроводную передачу звука Astell&Kern AK100 тоже прошел «на ура». В качестве напарника выступили Bluetooth-наушники Sony DR-BT50. Для такого аудиофильского гаджета данный режим можно по праву считать внештатным, но иногда так хочется свободы от проводов…

Да, на протяжении всего времени прослушивания я про эквалайзер даже и не вспомнил, все в голосе AK100 устраивало и так. Одним словом, если звукорежиссер изначально не схалтурил, плеер Astell&Kern AK100 в паре с хорошими наушниками готов «выжать» из записи весь потенциал. Вот только «звукрежи» разные встречаются…

iriver plus 4

Фирменный софт iriver plus 4 позволяет упорядочить музыкальную коллекцию на ПК, составить списки воспроизведения и даже обновить прошивку плеера

Резюме

Сугубо музыкальный плеер по цене всем известного iPod touch теперь уже пятого поколения… Какие здесь могут быть варианты? Все не так просто, точнее, совсем не просто. Да, мастер на все руки, да еще и с претензией на хороший звук, iPod touch в этом свете выглядит лакомым кусочком, но ты пробовал хоть раз «залить» в него музыку высокого разрешения, особенно если первоисточник записан во «вражеском» формате flac? Даже после всех танцев с бубнами вокруг конвертации в «яблочный» alac нет гарантий, что плеер в итоге его примет. Я уже не говорю про то, что музыкальный гаджет от Apple не имеет и вряд ли когда-либо обзаведется общепринятыми цифровыми интерфейсами для передачи аудио.

В тоже время Astell&Kern AK100 без проблем переваривает любые форматы аудио, процесс копирования в него файлов ничем не отличается от такового в том же «проводнике» Windows. Плюс возможность использования в качестве внешнего DAC-модуля, отличное время автономной работы и главное – великолепный звук.

Конечно, стоимость плеера для большинства покажется абсолютно негуманной. Но не стоит забывать, что перед нами неординарный девайс и своего рода эксперимент iriver на новом для себя поприще, так что первоначальный ценник можно считать своеобразным ориентиром. Будем надеяться на развитие линейки Astell&Kern и корректировку ценовой политики компании, в том числе за счет отказа от второстепенных, немузыкальных функций.

Алексей Родионов
iriver Astell&Kern AK100
Производительiriver
МодельAstell&Kern AK100
Поддержка форматовMQS, WAV, FLAC, ALAC, AIFF, AAC, WMA, OGG, APE, MP3
Тип экрана, разрешение, количество цветов2,4" IPS, QVGA, сенсорный
Встроенная память, гбFlash 32 ГБ
КоммуникацииMicro-USB 2.0, оптический вход/выход, разъем наушников "мини-джек" 3,5 мм
ДополнительноВстроенный ЦАП Wolfson 8740 24 бит / 192 кГц, многополосный эквалайзер, алюминиевый корпус, работа в качестве внешнего ЦАП
Размеры59,2 х 79 х 14,4 мм
Вес, г.122
Цена, руб.23000
Поддержка карт памятиMicroSD объемом до 32 ГБ (два слота)
Аккумулятор, количество часовLi-Pol, 2000 мАч, 3.7 В, до 16 часов работы
Накернили
iriver Astell&Kern AK100
Ребята из iriver в очередной раз всех удивили. Аудиофилы потирают ручонки, остальные недоумевают.  / Обзоры / 12.02.13
Подробнее >>

Выделите и скопируйте код в буфер обмена